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Herpes genital

¿Qué es el herpes genital?

El herpes genital es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) causada por el virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1) o tipo 2 (VHS-2). Mayoría de los herpes genitales son causados 200B por HSV-2. La mayoría de personas no tienen o sólo signos mínimos o síntomas de HSV-1 o HSV-2. Si se presentan signos, éstos usualmente aparecen en una o más ampollas en o alrededor de los genitales o el recto.

Las ampollas se rompen formando úlceras dolorosas (llagas) que pueden tardar de dos a cuatro semanas en curarse la primera vez que ocurren. Por lo general, otro brote puede aparecer semanas o meses después del primero, pero casi siempre es menos intenso y más corto que el primer brote. Aunque la infección puede permanecer en el cuerpo por tiempo indefinido, el número de brotes tiende a disminuir a lo largo de un período de años.


¿Es el herpes genital?

Los resultados de un estudio nacionalmente representativo revelan que el herpes genital es común en los Estados Unidos. A nivel nacional, 16,2%, o aproximadamente una de cada seis años, personas de 14 a 49 años de edad tienen HSV-2 genital infección.


HSV-2 genital infección es más común en las mujeres (aproximadamente una de cada cinco mujeres de 14 a 49 años de edad) que en hombres (aproximadamente uno de cada nueve hombres 14 a 49 años de edad). La transmisión de un hombre infectado a su pareja femenina es más probable que a partir de una mujer infectada a su pareja masculina.


¿Cómo se contrae el herpes genital?

HSV-1 y HSV-2 se encuentra en libertad y de las llagas que la causa de los virus, pero también pueden ser liberados entre las erupciones de la piel que no parece tener una úlcera. Generalmente, una persona sólo puede obtener el VHS-2 durante el contacto sexual con alguien que tiene una infección genital HSV-2 infección. La transmisión puede ocurrir de un compañero infectado que no tenga una llaga visible y que no sabe que está infectada.

HSV-1 puede causar herpes genital, pero más frecuentemente causa infecciones de la boca y los labios, también llamadas "ampollas febriles". Infección HSV-1 en los genitales puede ser causada por contacto oral-genital o contacto genital-genital con una persona que tiene la infección por HSV-1. HSV-1 genital reaparecen con menos regularidad brotes de HSV-2 genital brotes.


¿Cuáles son los signos y síntomas del herpes genital?

La mayoría de las personas infectadas con HSV-2 no son conscientes de su infección. Sin embargo, si se presentan signos y síntomas durante el primer brote, éstos pueden ser bastante pronunciados. El primer brote ocurre generalmente dentro de dos semanas después de la transmisión del virus y las úlceras se curan típicamente dentro de dos a cuatro semanas.

Otros signos y síntomas durante el episodio primario pueden incluir una segunda serie de llagas y síntomas parecidos a la gripe, incluyendo fiebre y glándulas inflamadas. Sin embargo, nunca más las personas con infección HSV-2 tengan úlceras o pueden tener signos muy leves que ni siquiera se dan cuenta o que confunden con picaduras de insectos o con otra afección de la piel.

Las personas diagnosticadas con un primer episodio de herpes genital pueden esperar tener varios (típicamente cuatro o cinco) brotes (recurrencias sintomáticas) en un año. Con el tiempo general, estas recurrencias disminuyen en frecuencia. Es posible que una persona se da cuenta del "primer episodio" años después de la infección se adquiere.


¿Cuáles son las complicaciones del herpes genital?

VIH / SIDA y ETS


El herpes genital puede causar dolorosas llagas genitales recurrentes en muchos adultos, y la infección del herpes puede ser grave en personas con sistemas inmunitarios debilitados. Independientemente de la gravedad de los síntomas, el herpes genital causa con frecuencia sufrimiento psicológico en las personas que saben que están infectadas.


Además, el HSV genital puede causar infecciones potencialmente mortales en los bebés. Es importante que las mujeres eviten contraer el herpes durante el embarazo debido a una infección recién adquirida al final del embarazo supone un mayor riesgo de transmisión al bebé. Si una mujer tiene herpes genital activo al momento del parto, un parto por cesárea se realiza habitualmente. Afortunadamente, la infección de un bebé de una mujer con infección por herpes es poco frecuente.


El herpes puede desempeñar un papel en la propagación del VIH, el virus que causa el SIDA. El herpes puede hacer que las personas más susceptibles a la infección por el VIH, y puede hacer infectadas por el VIH sean más infecciosas.


¿Cómo se diagnostica el herpes genital?

Los signos y síntomas asociados con el HSV-2 pueden variar ampliamente. Los médicos pueden diagnosticar el herpes genital mediante una inspección visual si el brote es típico y tomando una muestra de la úlcera (s) y las pruebas en un laboratorio. Las infecciones por VHS se pueden diagnosticar entre brotes mediante el uso de un análisis de sangre. Los análisis de sangre, que detectan anticuerpos contra el VHS-1 o VHS-2, pueden ser útiles, aunque los resultados no son siempre claras.


¿Existe un tratamiento para el herpes?

No existe ningún tratamiento que pueda curar el herpes, pero los medicamentos antivirales pueden acortar y prevenir los brotes durante el período de tiempo que la persona tome los medicamentos. Además, la terapia supresiva diaria contra el herpes sintomático puede reducir la transmisión a las parejas.


¿Cómo puede prevenirse el herpes?

La manera más segura de evitar el contagio de enfermedades de transmisión sexual, incluido el herpes genital, es abstenerse del contacto sexual o tener una relación duradera, mutuamente monógama con una pareja que ha sido probado y se sabe que no está infectada.


Las enfermedades genitales ulcerosas pueden aparecer tanto en las áreas genitales masculinas y femeninas que están cubiertas o protegidas por un condón de látex, así como en áreas que no están cubiertos. Uso correcto y consistente de condones de látex pueden reducir el riesgo de herpes genital.


Las personas con herpes deben abstenerse de tener relaciones sexuales con parejas sexuales no infectadas cuando haya lesiones u otros síntomas del herpes.

Es importante saber que aunque una persona no tenga síntomas, o todavía puede infectar a sus parejas sexuales. Las parejas sexuales de personas infectadas deben ser informados de que pueden llegar a infectarse y que deben usar condones para reducir el riesgo. Las parejas sexuales pueden hacerse pruebas para determinar si están infectadas con el VHS.

Un resultado positivo de VHS-2 análisis de sangre más probable es que indica una infección de herpes genital.

Doctor José Javier Salvá Garau. Ginecólogo.

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